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南方周末:細胞免疫療法讓他多活了四年

諾貝爾獎得主斯坦曼在2007年確診胰腺癌后,積極嘗試自己發明的細胞免疫療法,生命從預期的數月延長至4年。而喬布斯所患的胰腺癌致死率比前者要低,最初錯誤的“自我治療”是導致病情延誤、惡化的重要原因。


2011年10月6日,蘋果公司前CEO史蒂芬•喬布斯(Steve Jobs)罹患胰腺癌病逝,這位曾經“改變了世界”的科技天才英年早逝,不禁讓世人扼腕嘆息;而此前,9月30日美國科學家拉爾夫•斯坦曼(Ralph Steinman)也因該病去世。三天后,瑞典卡羅琳醫學院宣布,其榮膺本年度諾貝爾醫學獎。這位最先發現“樹突狀細胞”并在生命最后時刻利用該研究成果與癌癥抗爭的免疫學家,沒能親耳聽到自己獲獎的喜訊,更是讓人深感惋惜!


癌癥之王


喬布斯與斯坦曼所患的胰腺癌,是目前致死率最高的惡性腫瘤之一,臨床上該病的致死率可達95%,確診該病后能夠存活五年的患者十分罕見(<5%),因此胰腺癌又被稱作“癌癥之王”。此前,罹患此病的不乏男高音帕瓦羅蒂、影星帕特里克(《人鬼情未了》男主演)等名人。


人體的胰腺兼具內外分泌作用。胰腺的主要實體負責產生消化酶,是胰腺的“外分泌部”。在胰臟周圍如島嶼般散狀分布著許多細胞群,被稱為胰島。胰島所產生的胰島素、胰高血糖素等控制糖的代謝,屬于“胰島內分泌部”。


喬布斯在2003年診斷出患有 “胰島細胞腫瘤”當屬“胰腺內分泌腫瘤”,并非致死率更高的“胰腺外分泌腫瘤”。該病癥病情發展緩慢,能夠存活數年的患者不在少數,但是胰島細胞腫瘤一旦轉移,病情就會迅速惡化。胰島細胞腫瘤的發病率在胰腺癌中非常稀少,事實上,喬布斯所患癌癥的腫瘤基因也十分罕見,全世界尚不足二十人;而斯坦曼所患的病癥為“胰腺外分泌型腫瘤”,該病患者的存活期往往只有數月。臨床上所說的胰腺癌的高致死率也是指后者。


造成胰腺癌如此高的致死率,主要原因在于,臨床上病情診斷的往往滯后和治療手段的比較匱乏。


胰腺癌不同于肺癌、結腸癌等其他癌癥,病人在患病初期沒有顯著的特別癥狀。當出現黃疸、體重迅速減輕等并發癥時,往往實體瘤已經形成,癌細胞開始擴散。目前,臨床上主要以CT等影像技術進行診斷,由于胰腺位于小腹深處,早期發現癌變組織難度頗大。目前,胰腺癌的治療主要采取手術切除和放、化療等常規手段。由于胰腺位于人體小腹,與胃、十二指腸等器官鄰近,手術清除腫瘤難度極大。而采取吉西他濱等藥物化療,既會造成“肝毒性”副作用,又會抑制人體免疫力,引起其他并發癥。


斯坦曼在2007年確診胰腺癌后,積極嘗試基于樹突狀細胞的治療性疫苗(DC疫苗)。借助這種“細胞免疫療法”,他的生命從預期的數月延長至4年。而喬布斯所患的“胰島細胞腫瘤”并非致死率更高的“胰腺外分泌腫瘤”,雖經手術切除胰腺、肝臟移植手術,卻最終因并發癥去世。倘若單純從醫學的角度說,斯坦曼與病魔抗爭的4年,與喬布斯存活的8年相比,前者的治療更為成功。



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